Racheta AGM-65 Maverick acroşată sub un F-18

Sursa: Defence Industry Daily

Raytheon reporneşte linia de producţie pentru racheta aer-sol ghidată laser, AGM-65E Maverick şi va up-grada stocurile existente, ca şi răspuns la solicitările din liniile frontului. (Cum care front? Cel antiterorism..) Firma producătoare beneficiază de alocare a 34,4 milioane de dolari din partea US Air Force pentru a continua lucrul la dezvoltarea rachetei Maverick într-o versiune îmbunătăţită AGM-65E2, care va dispune de secţiuni moderne de ghidare şi control, căutătoare laser cu performanţe îmbunătăţite şi software nou pentru integrarea cu sistemele moderne de ţintire şi marcatoare cu laser. Harry Schulte, vice preşedintele Raytheon Missile System’s Air Warfare Systems a declarat:

”…we hope to have the newest addition to the Maverick family available for export soon.”

AGM-65 şi-a câştigat faima în timpul operaţiunii Desert Storm, când multe dintre imaginile  raidurilor aeriene prezentate de televiziuni au provenit de la camerele video de la bordul rachetelor Maverick. Racheta a fost produsă în trei versiuni: cu ghidare TV, infraroşu (IIR) şi laser. Producţia a continuat de-a lungul anilor pentru versiunile TV şi IIR, însă a fost oprită pentru versiunea aparţinând „Marines”, cu ghidare laser.

Demonstraţie a preciziei:

Click pe imagine

“The clock tower in this photo [see above] is located above a crowded marketplace. A sniper was in the tower, and was shooting at people (I don’t know whether he was shooting at civilians or GIs). Someone on the ground called for air support, and a USMC Harrier, carrying the LG Mav arrived on the scene. As you can see from the photo, the LG Mav did a first class job of precisely taking out the sniper’s nest while leaving the surrounding structure intact and keeping collateral damage to a minimum.”

Un minimum de 70 rachete AGM-65E2 vor fi produse în viitor, cantitate la care se adaugă alte 450 rachete în varianta E aflate la acest moment în stoc, ale căror sisteme urmează a fi up-gradate.

Sursa: Defense Industry Daily şi Raytheon