Ministrul bulgar al Apărării, Anyu Angelov, s-a întâlnit la Washington, DC, cu Secretarul Forţelor Aeriene Americane, Michael Donley. Principalul subiect al conversaţiilor dintre cei doi oficiali a fost reprezentat de posibilitatea ca Bulgaria să opteze pentru achiziţia de avioane F-16 second hand aflate în inventarul Statelor Unite. 

“We had talks about the preliminary research of the conditions under which Bulgaria can purchase used F-16s,”

a declarat Nicolay Milkov, Secretarul Permanent al Ministerului Bulgar al Apărării

Luna trecută, ministrul Angelov a anunţat neoficial demararea unui proiect pentru procurarea de avioane de luptă multirol. Acesta a spus că aşteaptă de la liderii Forţelor Aeriene Bulgare să traseze viziuni pentru dezvoltarea aviaţiei militare a ţării până la finalul anului 2010, urmând ca in anul 2011 Ministerul să sondeze piaţa studiind ofertele producătorilor. Contractul de achiziţie ar urma să se concretizeze în 2012, iar livrarea primelor avioane să aibă loc prin 2015.

Conform spuselor lui Angelov, lunga perioadă de timp până la realizarea planificatei dotări cu avioane multirol nu cauzează îngrijorare deoarece Bulgaria deţine în prezent 16 MiG-29 care sunt suficiente pentru asigurarea spaţiului aerian bulgar.

Deşi avioanele MiG-21 aparţinând Forţelor Aeriene Bulgare vor fi retrase în 2012, modernizatele MiG-uri 29 pot fi exploatate până în 2030.

Sursa: Militarium.eu