Merlin AEW

Sursa: Defence-update.net

AgustaWestland şi Thales au prezentat imagini ale conceptului unui AW101 Merlin în varianta ASaC (Airborne Surveillance and Control), propunându-l pentru înlocuirea elicopterelor Sea King Mk 7 ASaC care se află în dotara curentă a Royal Navy. Operând de la borul portelicopterelor şi portavioanelor, aparatele Sea King Mk 7 sunt dotate cu radare Searchwater 2000 şi sisteme de misiune Cerberus, pentru a furniza avertizare aeriană timpurie navelor de suprafaţă.

Sub conceptul „enhanced ASaC”, cele două companii au anunţat săptămâna trecută la Royal Navy Air Station (RNAS) Yeovilton cu ocazia Fleet Air Day, că propusa platformă Merlin AEW poate înlocui pe Mk7-le propus pentru retragere în anul 2016. Royal Navy planuieşte  utilizarea următorului ASaC împreună cu avioanele F-35 Joint Strike Fighter, la bordul portavioanelor din clasa Queen Elizabeth aflate acum în construcţie.

“Thales and AgustaWestland are working together to develop a proposal to transfer the Cerberus mission system to the AW101 platform. “I am confident this will offer our customer a low cost, low risk method of delivering ASaC well into the future with no capability gap”

Ed Lowe, C.O.O. (Chief Operating Officer) la Thales UK

Spre deosebire de sistemul radar Searchwater 2000 montat în lateral pe Sea King Mk7, AW101 il va putea ţine în interiorul cabinei atunci când nu este folosit şi îl va  putea scoate afarp prin rampa din spate, atunci când va fi necesară utilizarea lui. De asemenea, instalaţia va putea acoperi 360 de grade.

Disecţie cu consolele şi vedere asupra radarului. În timpul zborului, acesta este scos în afara fuselajului.

Sea King Mk 7 ASaC, programat pentru pensionare în 2016

Sursa: Defence-update.net

Anunțuri