RQ-4 Global Hawk, Beale Airforce Base California - 2006

Sursa: Academic.ru

Northrop Grumman a început ieri lucrul la întîiul MQ-4 Broad Area Maritime Surveillance UAV la fabrica din Moss Point, Miss.

Aparatul este primul dintre cele aproximativ 40 de drone specializate în spionaj de la mare altitudine ce vor intra în componenţa U.S. Navy. Aceste UAV-uri au la bază aparatele de spionaj RQ-4 Global Hawk ale U.S. Air Force şi vor opera împreună cu noile avioane P-8 de patrulare maritimă în identificarea şi chiar atacarea ţintelor navale.

În timp ce Marina şi Forţele Aeriene se orientează pentru menţinerea comonalităţii între cele două aparate, cele ale Marinei vor fi echipate cu radare AESA specializate pentru scanarea suprafeţei apei în loc de cea a solului şi vor avea aripile întărite pentru a putea fi exhipate cu piloni de acroşare a armamentului ofensiv.

Oficiali din cadrul Forţelor Aeriene S.U.A. şi-au exprimat nemulţumirile faţă de ritmul livrărilor şi costul programului RQ-4 Global Hawk, care va înlocui vechile avioane de spionaj pilotate de tipul U-2. În Iunie, Comisia de Achiziţii pentru Apărare a întârziat decizia de a cumpăra două Global Hawk Block 30 şi două Block 40, după ce unul din aceste UAV-uri a funcţionat defectuos în testări.

Sursa: Defense News