Formatie de Old Boys

S-a mai dus o legenda. O ultima formatie formata din 16 aparate Harrier si-a luat zborul pentru un tur de onoare care a inclus survolarea mai multor baze ale RAF. Desi ar fi trebuit sa fie un motiv de sarbatoare, atmosfera nu a fost pe masura pentru ca pentru englezi, acest aparat reprezinta un simbol generat de rolul sau in razboiul din Falklands din ’82.

Practic, turul de onoare nu a facut decat sa sporeasca regretele si controversele privind retraferea avionului din serviciul RAF. Victima a reducerilor bugetare, Harrier-ele vor ajunge la gunoi, un sfarsit destul de nedemn pentru coloana vertebrala a fortei de portavioane. In plus, odata cu Harrier-ul s-a dus si Ark Royal, nava lor amiral. Cam multe simboluri sacrificate, mai ales ca vorbim de o natiune cu traditie militara de exceptie in ambele arme.

Intrat in serviciul RAF in 1969, Harrier-ul a fost primul si cel mai eficient avion cu decolare verticala din lume. Ideea din spatele sau a fost generata de capacitatea portavioanelor utilizate de Royal Navy, mult mai mici ca dimensiuni, special concepute pentru a fi utilizate in marile interioare ale Europei.

Harrier-ul si-a castigat reputatia in special in conflictul contra Argentinei din 1982 cand a doborat 25 de avioane inamice fara a suferi vreo pierdere. Harrier-ul si-a facut treaba in ambele razboaie de Golf si mai nou in Afganistan dar a avut parte de actiune si in Bosnia, Kosovo si Sierra Leone.

Controversele legate de retragerea fotei de 79 de aparate sunt legate mai ales de motivatia economica. Prin eliminarea Harrier-erelor, englezii au economisit mai putin de 1 miliard de lire, idee sustinuta de partizanii avionului care au contestat ideea sacrificiului in favoarea retragerii flotei de Panavia Tornado, un avion care oricum va fi tras pe dreapta in viitorul apropiat si care ar fi dus la o economie de nu mai putin de 7.4 miliarde de lire.

Practic, disparitia Harrier-ului va lasa Royal Navy fara avioane, cel putin pana in 2020 atunci cand va fi gata noul portavion, plus F-35-urile din dotare, inca nu se stie ce configuratie.

Si, ca o bomba pe coliva, guvernul britanic a decis ieri sa-l dea la casat si pe HMS Illustrious, prin 2014, dupa ce in 2013 la cutit va ajunge HMS Ark Royal.

Practic, Royal Navy va ramane in HMS Ocean care este o nava de asalt purtatoare de elicoptere.

Sursa: Dailymail