Frumos bata-l norocul, si absolut strain de cer

Inca de la inceputul rubricii „Proiecte abandonate”, m-am tot gandit la acest RAH-66, botezat in buna traditie americana dupa un trib de indieni locali si cam exterminati de fetele palide cu apa de foc si cal de fier.

Pe numele sau Boeing/Sikorsky RAH-66 Comanche, elicopterul se dorea a fi cel mai smecher si mai stealth elicopter de recunoastere si atac, care sa lucreze in tandem cu AH-64 Apache. Dupa multi bani cheltuiti (7 MILIARDE DE DOLARI SUA!!!!!) si multe vise naruite, Comansul-dinte-singuratic a fost tras pe dreapta in 2004.

Americanii aveau de unde, si bani, si tehnica, si experienta. Satui de modele din epoca Vietnam precum UH-1, AH-1, OH-6 si OH-58, au initiat proiectul LX. In timp s-au prins ca ceva nu era in regula si au schimbat prioritatile, orientandu-se catre un aparat mai orientat pe treaba si mai putin multirol. Amuzant e ca toate elicopterele pe care Comansul ar fi trebuit sa le treaca pe dreapta au supravietuit si inca mai zboara pentru SUA.

Boeing-Sikorsky era un candidat natural pentru proiect si baietii s-au tinut de cuvant scotand primul Comans din cutie pe 25 mai 1995, cu primul zbor in ianuarie 1996. Testele initiale au inflacarat armata SUA care a pus deoparte banuit pentru nu mai putin de 1200 de bucati. Prin 2001 s-au mai desumflat catre 650 de bucati.

Pe hartie, elicopterul arata superb. De fapt, si in teste si-a cam facut treaba. Cu toate astea, la o analiza mai atenta, armata SUA a provocat un dezastru financiar de proportii anuland intregul proiect. De ce? Pentru ca au ajuns la concluzia ca banii destinati achizitiei sunt necesari intretinerii si modernizarii uriasei flote de elicoptere deja in exploatare. O parte dintre ei au migrat catre Apache, odata cu ceva tehnologie Comanche, unii catre proiectul AH-1Z Super Viper, dar majoritatea au intrat in fundul gros al generatiei Vietnam. In plus, SUA a fost obligata sa plateasca Boieng compensatii de aproape 700 de milioane pentru inchierea contractului.

Caracterisitici:
Echipaj: 2
Lungime: 14,28 m
Diametru rotor: 11,90 m, 5 pale
Inaltime: 3,37 m
Greutate: 3,942 kg
Sarcina maxima: 7,790 kg
Motoare: 2× LHTEC T800, 1,432 cp (1,068 kW) fiecare
Viteza maxima: 324 km/h
Viteza de croaziera: 306 km/h
Raza de actiune: 485 km
Inaltime operare: 4,566 m

Armament

1× 20 mm XM301, 500 proiectile
Lansatoare interne: 6 Hellfire sau 6 Stingers (ATAS) sau 24 Hydra (70 mm) aer-sol
Poduri optionale: 8 Hellfire, 16 Stinger sau 56 Hydra

PS: RAH-66 Comanche se comporta execrabil in Command&Conquer Generals. Din pacate, tot ce a ramas din proiect sunt aparitii meteorice in jocuri video.