Impulsionati, probabil, de succesele succesurile din programul de testare a F35B, Marina si Corpul Infanteriei Marine au luat o decizie care ar putea prelungi durata de utilizare a aeronavelor Harrier din dotarea USMC pana dupa 2020.

Doua GR9A survoleaza HMS Ark Royal, si avioanele si nava au au fost trecute in conservare

Miscarea e menita sa asigure inlocuirea batranelor bilocuri F18D, si sa inchida nisa pana la intrarea in serviciu operational a JSF-ului. Contraamiralul Mark Heinrich, seful Navy Supply Corps, a negociat cumpararea lotului complet de piese de schimb pe care englezii le mai au pentru Harrier, contract cu o valoare de 50 milioane $, in timp ce Donald Gaddis, contraamiral si el, responsabilul Navy cu aeronavele tactice, supervizeaza discutiile pentru achizitia aeronavelor Harrier si motoarelor Pegasus din Marea Britanie.
Majoritatea Harrier-urilor englezesti sunt stocate la RAF Cottesmore, si sunt supuse unui proces de intretinere redus la minim ( mai ales operatii si masuri care sa previna/reduca deteriorarea celulelor ) menit sa mentina aeronavele in stare de zbor.
O sursa din MoD-ul britanic – ramasa, evident, sub anonimat – a declarat ca ambele contracte ar putea fi semnate in una-doua saptamani, si ca toate cele 74 Harrier trecute in conservare ar urma sa fie vandute americanilor.
Nu se preconizeaza a fi probleme in instalarea echipamentelor specifice USMC, avand in vedere ca AV8B si GR9 au un grad de comonalitate foarte mare, de asemenea pilotii americani sunt deja antrenati…

Sursa FOTO:
Daily Mail

Sursa:
Navy Times


Et tu, Brutus?

E adevarat, e criza, si mai ales la englezi. UK-ul taie cel mai abitir din arme si fortele sale armate si sincer, pe mine chestia asta ma pune pe ganduri.

Dupa ce si-a scos un portavion la licitatie, HMS Illustrious, a tras un latul pe uscat, chiar nava amiral HMS Ark Royal, a pus la sol flota de Harrier-uri si ceva Tornado, guvernul de la Londra pare in prag de o noua masura radicala care vizeaza chiar flota de Eurofightere.

Problema e deficitul bugetar al apararii care s-ar ridica la nu mai putin de 2 miliarde de lire sterline. Cifra e imensa tinand cont de faptul ca s-au operat deja destule reduceri. De la bugetul actual de 38 de miliarde de lire, ar trebui sa se taie cam 7.5% in urmatorii ani, planul fiind gandit pana in 2020, scopul fiind o armata mult mai mica dar mai performanta tehnologic. Asta cu tehnologia sunt sigur ca a fost aruncata asa, ca sa mai indulceasca pilula pentru militari.

Si daca zilele trecute englezii bateau campii (sau eu?) cu tancuri invizibile si tot felul de robotei luptatori, astazi se discuta despre renuntarea la nu mai putin de 50 de Eurofightere Typhoon care nu au decat 3 ani operationali la bord. Motivul? Dupa ce au costat deja 4.5 miliarde de lire, acum nu mai au bani de upgradare.

Se pare ca nu numai guvernul lui Basel e plin de idioti, acum au inceput sa se certe si englezii si sa arunce cu pisica unii in altii. Ceva cu chestii mostenite…..Oricum, pentru mine devine evidenta incapacitatea astora de a gandi progresiv si proactiv. Sa le ia argentinienii Falklandsul, poate asa se invata minte.

Pentru asta, pentru faptul ca intotdeauna am simpatizat cu englezii, pentru ca Eurofighterul este avionul meu preferat, i-as baga in categoria ceac norisi ratati alaturi de desteptii care ne-au lasat si pe noi fara avioane.

Sursa: The Guardian


Formatie de Old Boys

S-a mai dus o legenda. O ultima formatie formata din 16 aparate Harrier si-a luat zborul pentru un tur de onoare care a inclus survolarea mai multor baze ale RAF. Desi ar fi trebuit sa fie un motiv de sarbatoare, atmosfera nu a fost pe masura pentru ca pentru englezi, acest aparat reprezinta un simbol generat de rolul sau in razboiul din Falklands din ’82.

Practic, turul de onoare nu a facut decat sa sporeasca regretele si controversele privind retraferea avionului din serviciul RAF. Victima a reducerilor bugetare, Harrier-ele vor ajunge la gunoi, un sfarsit destul de nedemn pentru coloana vertebrala a fortei de portavioane. In plus, odata cu Harrier-ul s-a dus si Ark Royal, nava lor amiral. Cam multe simboluri sacrificate, mai ales ca vorbim de o natiune cu traditie militara de exceptie in ambele arme.

Intrat in serviciul RAF in 1969, Harrier-ul a fost primul si cel mai eficient avion cu decolare verticala din lume. Ideea din spatele sau a fost generata de capacitatea portavioanelor utilizate de Royal Navy, mult mai mici ca dimensiuni, special concepute pentru a fi utilizate in marile interioare ale Europei.

Harrier-ul si-a castigat reputatia in special in conflictul contra Argentinei din 1982 cand a doborat 25 de avioane inamice fara a suferi vreo pierdere. Harrier-ul si-a facut treaba in ambele razboaie de Golf si mai nou in Afganistan dar a avut parte de actiune si in Bosnia, Kosovo si Sierra Leone.

Controversele legate de retragerea fotei de 79 de aparate sunt legate mai ales de motivatia economica. Prin eliminarea Harrier-erelor, englezii au economisit mai putin de 1 miliard de lire, idee sustinuta de partizanii avionului care au contestat ideea sacrificiului in favoarea retragerii flotei de Panavia Tornado, un avion care oricum va fi tras pe dreapta in viitorul apropiat si care ar fi dus la o economie de nu mai putin de 7.4 miliarde de lire.

Practic, disparitia Harrier-ului va lasa Royal Navy fara avioane, cel putin pana in 2020 atunci cand va fi gata noul portavion, plus F-35-urile din dotare, inca nu se stie ce configuratie.

Si, ca o bomba pe coliva, guvernul britanic a decis ieri sa-l dea la casat si pe HMS Illustrious, prin 2014, dupa ce in 2013 la cutit va ajunge HMS Ark Royal.

Practic, Royal Navy va ramane in HMS Ocean care este o nava de asalt purtatoare de elicoptere.

Sursa: Dailymail