Asa cum anticipam, elicopterele trimise cu treaba prin Mediterana au inceput sa-l viziteze pe colonelul Muammar. Cateva, nu multe, Apache Longbow au atacat ceva vehicule si echipamente militare taman bune pentru luat la tinta.

Apache-urile au distrus, printre altele, o instalatie radar si un punct de control in apropiere de Brega dar au incasat si cateva boabe, nepomenindu-se nimic de eventualele pagube. Francezii au contribuit si ei cu veteranul Gazelle din dotare.

Decizia de a trimite elicopterele Apache in Libia a fost luata de premierul britanic David Cameron pe 27 mai, atunci cand HMS Ocean a luat calea Libiei.

Sursa: BBC


HMS Ocean si Apache Longbow in vizita la Muammar

Dupa ce francezii au trimis un Mistral carator de Tigre in Mediterana cu treaba in coasta lui Muammar Ghaddafi, englezii au decis ca nu pot fii mai prejos. Si, daca la capitolul portavion, nu au cu ce, au contracarat pe cale aeriana. Dupa Eurofighter-ul Typhoon fortat sa faca munca de jos si surclasat la capitol de Tornado, Royal Navy (care are niste puncte castigate anterior fata de frantuji din cauza Tomahawk-urilor lansate) a deci sa iasa la inaintare cu HMS Ocean, nava de asalt care mai nou opereaza AH-64 Apache Longbow.

3 astfel de pasari au ordin sa-i faca viata si mai grea colonelului beligerant. Desigur, nu oficial, cel putin pana nu se decid aliatii ce sa faca in continuare dar prezenta Apache-ului, alaturi de Tigre in zona, contribuie la oferta de solutii pe care NATO le-ar putea adopta. Pe langa cele 3 se pare ca va mai fi trimis unul, alte 3 astfel de aparate fiind tinute in rezerva.

Deocamdata nicio vorba despre capacitatea de a transporta trupe a celor 2 nave de asalt in zona. Oricum, competitia franco-britanica ramane unul dintre punctele de interes aici la Resboiu, cu taberele bine delimitate, adica Iulica cel Necredincio afiliat cu Sarko cel Pitic, iar eu statornic cu britanicii.

Sursa: DefenseTech


Formatie de Old Boys

S-a mai dus o legenda. O ultima formatie formata din 16 aparate Harrier si-a luat zborul pentru un tur de onoare care a inclus survolarea mai multor baze ale RAF. Desi ar fi trebuit sa fie un motiv de sarbatoare, atmosfera nu a fost pe masura pentru ca pentru englezi, acest aparat reprezinta un simbol generat de rolul sau in razboiul din Falklands din ’82.

Practic, turul de onoare nu a facut decat sa sporeasca regretele si controversele privind retraferea avionului din serviciul RAF. Victima a reducerilor bugetare, Harrier-ele vor ajunge la gunoi, un sfarsit destul de nedemn pentru coloana vertebrala a fortei de portavioane. In plus, odata cu Harrier-ul s-a dus si Ark Royal, nava lor amiral. Cam multe simboluri sacrificate, mai ales ca vorbim de o natiune cu traditie militara de exceptie in ambele arme.

Intrat in serviciul RAF in 1969, Harrier-ul a fost primul si cel mai eficient avion cu decolare verticala din lume. Ideea din spatele sau a fost generata de capacitatea portavioanelor utilizate de Royal Navy, mult mai mici ca dimensiuni, special concepute pentru a fi utilizate in marile interioare ale Europei.

Harrier-ul si-a castigat reputatia in special in conflictul contra Argentinei din 1982 cand a doborat 25 de avioane inamice fara a suferi vreo pierdere. Harrier-ul si-a facut treaba in ambele razboaie de Golf si mai nou in Afganistan dar a avut parte de actiune si in Bosnia, Kosovo si Sierra Leone.

Controversele legate de retragerea fotei de 79 de aparate sunt legate mai ales de motivatia economica. Prin eliminarea Harrier-erelor, englezii au economisit mai putin de 1 miliard de lire, idee sustinuta de partizanii avionului care au contestat ideea sacrificiului in favoarea retragerii flotei de Panavia Tornado, un avion care oricum va fi tras pe dreapta in viitorul apropiat si care ar fi dus la o economie de nu mai putin de 7.4 miliarde de lire.

Practic, disparitia Harrier-ului va lasa Royal Navy fara avioane, cel putin pana in 2020 atunci cand va fi gata noul portavion, plus F-35-urile din dotare, inca nu se stie ce configuratie.

Si, ca o bomba pe coliva, guvernul britanic a decis ieri sa-l dea la casat si pe HMS Illustrious, prin 2014, dupa ce in 2013 la cutit va ajunge HMS Ark Royal.

Practic, Royal Navy va ramane in HMS Ocean care este o nava de asalt purtatoare de elicoptere.

Sursa: Dailymail