La Naval Air Station Patuxent River, Md., F-35B Lightning II „stealth fighter” de la Lockheed Martin, a confirmat abilităţile cerute, aterizând pentru prima dată vertical.

„Today’s vertical landing onto a 95-foot square pad showed that we have the thrust and the control to maneuver accurately both in free air and in the descent through ground effect,”

a declarat „F-35 Lead STOVL Pilot Graham Tomlinson”

Tomlinson a executat o decolare scurtă la o viteză de 80 de noduri, de la Naval Air Station Patuxent River, Md, la ora 1,09 p.m., iar 13 minute mai târziu a poziţionat avionul la 150 picioare deasupra pistei, de unde a comandat avionului F-35 un zbor la punct fix timp de un minut, după care a descrescut altitudinea până la contactul cu pista.

„The low workload in the cockpit contrasted sharply with legacy short takeoff/vertical landing (STOVL) platforms,”[…]”Together with the work already completed for slow-speed handling and landings, this provides a robust platform to expand the fleet’s STOVL capabilities.”

a mai spus Tomlinson, fost pilot de vânătoare al Royal Air Force şi angajat al BAE Systems începând cu 1986.

„The successful first vertical landing today met our test objectives and demonstrates the F-35B’s capacity to operate from a very small area at sea or on shore – a unique capability for a supersonic, stealth fighter. This is the first of many such tests to fully define the short takeoff and vertical landing (STOVL) characteristics of the world’s most capable 5th generation fighter. We will routinely conduct vertical landings and short takeoffs to further expand the operational flight envelope for the F-35B.”

a declarat Doug Pearson, „Lockheed Martin vice president of F-35 Test and Verification”

Avionul care a efectuat testul de la Patuxent River, cunoscut ca şi BF-1, este unul dintre cele trei aparate F-35B STOVL care îndeplinesc zborurile de încercare în cadrul acestei baze.

După PAK-FA/Sukhoi T-50, poate ne fac ruşii o nouă surpiză şi reactivează programul pentru Iak-141 Freestyle. Poate chiar împreună cu indienii, care se arătaseră interesaţi de Yak-141.