B-52 Stratofortress

Sursa: Airforcetimes.com

US Air Force face un pas înainte către un nou up-grade major pentru bunicuţele B-52H, bătrâne de jumătate de secol. Up-grade-ul are în vedere înlocuirea radarului de pe aceste bombardiere, sistem vechi de 30 de ani.

Radarul strategic Northrop Grumman APQ-166 se apropie de finalul vieţii operaţionale şi va fi înlocuit pe 76 bombardiere grele B-52H, după cum a solicitat USAF într-o cerere de informare trimisă industriei de specialitate. Noul sistem trebuie să îndeplinească toate funcţiile actualului APG-166 „mechanically scanned array”, dar va dispune de capabilităţi superioare.

Deşi la acest moment este disponibilă tehnologia AESA cu scanare electronică, şi care este acum integrată la bordul flotei de bombardiere invizibile radar Northrop B-2A, în documentul USAF nu se solicită acest nivel tehnologic, precizându-se că:

„The main focus of the [Strategic Radar Replacement (SR2)] programme is sustainability/supportability,”

Pe lângă acest up-grade major, care va fi de altfel şi ultimul de care vor beneficia bombardierele strategice B-52 Stratofortress, Forţele Aeriene ale SUA doresc modernizarea comunicaţiilor cu alte forţe în reţeaua de război şi, de asemenea, va integra antene radio pentru frecvenţe extrem de înalte.

Pentru mai bine de 40 de ani, B-52 Stratofortress, au constituit coloana vertebrală a forţei de bombardament strategic a Statelor Unite. Ieşirea acestor avioane din dotarea USAF este preconizată pentru anul 2040.

Sursa: Flightglobal