Da, britanicii sunt in pierdere de viteza la capitolul armament. Cu toate astea, as spune ca sunt restanti mai degraba la capitolul de logistica si mai putin la cel de inzestrare. Pentru ca in cativa ani toate astea se vor rezolva, vor avea din nou portavioane. Sa nu uitam ca cu toate restructurarile, Marea Britanie ramane una dintre fortele militare ale lumii, printre putinele capabile, inca zic eu, sa organizez o forta expeditionara.

Sursa: Snafu


HMS Prince of Wales cu F-35-ul din dotare

Cu bugetul in pioneze si cu un viitor incert, Royal Navy a demarat totusi constructia celui de-al doilea portavion din clasa Queen Elizabeth in santierele BAE Systems din Clyde. Botezat HMS Prince of Wales (un pic cam neinspirat ales numele tinand cont de faptul ca ultimul Prince of Wales a fost scufundat cu brio de japonezi in WWII) a avut parte de o lansare spectaculoasa a lucrarilor la care a participat si secretarul de stat pentru aparare, Liam Fox, cel cu taierile.

Aparent, omul nostru a fost destul de entuziast si de ferm in ideea de a reveni la un Royal Navy cu 2 portavioane operationale, inarmate cu F-35-uri. Si, daca intentiile lor se adeveresc, am avea intradevar subiect de discutie. Pana atunci insa, multe lire trebuie sa mai curga.

Sursa: Militarium


HMS Ocean si Apache Longbow in vizita la Muammar

Dupa ce francezii au trimis un Mistral carator de Tigre in Mediterana cu treaba in coasta lui Muammar Ghaddafi, englezii au decis ca nu pot fii mai prejos. Si, daca la capitolul portavion, nu au cu ce, au contracarat pe cale aeriana. Dupa Eurofighter-ul Typhoon fortat sa faca munca de jos si surclasat la capitol de Tornado, Royal Navy (care are niste puncte castigate anterior fata de frantuji din cauza Tomahawk-urilor lansate) a deci sa iasa la inaintare cu HMS Ocean, nava de asalt care mai nou opereaza AH-64 Apache Longbow.

3 astfel de pasari au ordin sa-i faca viata si mai grea colonelului beligerant. Desigur, nu oficial, cel putin pana nu se decid aliatii ce sa faca in continuare dar prezenta Apache-ului, alaturi de Tigre in zona, contribuie la oferta de solutii pe care NATO le-ar putea adopta. Pe langa cele 3 se pare ca va mai fi trimis unul, alte 3 astfel de aparate fiind tinute in rezerva.

Deocamdata nicio vorba despre capacitatea de a transporta trupe a celor 2 nave de asalt in zona. Oricum, competitia franco-britanica ramane unul dintre punctele de interes aici la Resboiu, cu taberele bine delimitate, adica Iulica cel Necredincio afiliat cu Sarko cel Pitic, iar eu statornic cu britanicii.

Sursa: DefenseTech


HMS Astute

Royal Navy nu traverseaza in mod cert cea mai fericita perioada a sa. In ciuda implicarii in Libia, cu tot tambalaul referitor la capacitatea de a lansa rachete Tomahawk, marina cu un statut legendar, poate cea mai de succes din istorie, se confrunta cu probleme serioase. Aici putem trece ramanerea fara acoperire aeriana pentru o perioada de cel putin 5 ani, plus taierea mai multor nave de referinta, de toate clasele.

Cu toate astea, Royal Navy are pe teava cateva proiecte de ultima generatie. Pe langa portavioanele din clasa Queen Elisabeth, a caror soarta in privinta numarului de nave operationale este incerta, a fost totusi introdusa cu succes clasa de distrugatoare Tip 45. „D-urilee” arata bine, nu acelasi lucru se poate spune despre Astute, mandria Royal Navy in materie de submarine, un proiect de multe miliarde de lire sterline.

Prima nava din aceasta clasa, HMS Astute are deja un statut indoielnic, suferind rand pe rand tot felul de rateuri dubioase si rusinoase, plus un atac armat la bord. Si peripetiile continua. Mai nou, Astute s-a intors schiopatand in baza navala din Faslane suferind de o defectie la sistemele hidraulice, cele menite sa scoata nava la suprafata. Gravitatea defectiunii nu este cunoscuta si nici macar perioada previzionata pentru reparatii. Dar, dupa ce s-a umplut de rahat la propriu, Astute este luat in colimator pentru capacitatea de a-si ucide propriul echipaj, pentru ca asta ar putea fi rezultatul unei astfel de defectiuni.

Aici insa se intrevede presiunea pe care presa britanica o pune asupra Royal Navy. Nu se spune nimic despre sistemele redundante pe care orice submarin le are, cum ar fi tancurile de balast. De asemenea, nu se insista asupra faptului ca defectiunea a fost detectata si ca Astute este totusi primul submarin dintr-o clasa, cu probleme inerente. Desigur, in cazul unui submarin de 1,2 miliarde de lire, pretentiile sunt mari.

Sursa: Herald Scotland


Dragutule, ai scapat de ******* aia de la fiare vechi?

Yupeeeeee…..avionul meu preferat se intoarce in RAF, coane Julica, sa nu-mi porti pica ca n-ai tu flota mea si nici portavion, asa frumos ca Ark Royal!

Sa ne calmam un pic….dar nu foarte tare. Stirea asta ar putea fi doar o sforaitura a presei britanice cam nemultumita de disparitia unor simboluri nationale. Sa o luam pe rand.

Harrier-ul. Dupa ce s-au ratacit prin Libia cu Eurofighterul si au vazut cum Charles du Gaulle, portavionul, e la fel de vioi ca si generalul cu acelasi nume, englezii au inceput sa se intrebe unde e mandria flotei lor si anume partea aeriana. Nenea Liam Fox a rostit primul intrebarea catre membrii guvernului pentru ca HMS Illustrious inca poate opera Harrier-e. Momentan, Ilustrul e in Rosyth unde Royal Navy il umileste convertindu-l in purtator de elicoptere. Numai ca se pare ca si asa tot poate opera Harrier-e. Ideea pare serioasa si se pare ca poate fi pusa in aplicatie. Singura problema ramasa ar fi penibilitatea politica a cabinetului si a deciziei initiale care a tras spuza pe tortul altora si acum se vede indopandu-se cu pezmeti. In plus, la un calcul mai atent, se pare ca nu e dracul atat de negru. Pariu ca daca asta se intampla, niste argentinieni, in frunte cu conul Julien o sa crape-n ficati. In plus ii complica planurile hunului de serviciu la Resboiu cu insurectia lui spaniola in Gibraltar.

Ark Royal. Scos la vanzare, e deja istorie si s-ar parea ca va ajunge muzeu in Gibraltar (sic Juliane, sic!). Dar, printul Charles, cel cu camila, care mai e si amiral de rang inalt, s-a trezit ca accepta redenumirea unuia dintre cele doua portavioane din clasa Queen Elisabeth, mai precis pe Prince of Wales (dublu sic!) cu numele celebrului portavion, simbolul si nava amiral, Ark Royal. Deci, asta va trai din nou!

Sursa: The Telegraph


Campania din Libia incepe sa semene pentru britanici cu razboiul din Falklands, pastrand proportiile desigur. Si in 82 englezii erau pe un val de reduceri si taieri care i-au lasat cam in fundul gol cand i-au atacat argentinienii. Din nefericire pentru astia din urma, n-au asteptat ca britanicii sa-si termine planurile de restriste si si-au furat-o urat pe harta ramanand in continuare Falklands si nu Malvine. Revenim asupra subiectului saptamana asta.

David Cameron, pastorul peste reducerile bugetare ce au lovit si Marea Britanie, s-a uitat mai atent la campania din Libia si si-a dat seama, printre altele, ca daca dispare Tornado, dispare si capacitatea RAF de a lovi tinte la sol cu aviatia din dotare, in forma actuala Typhoon-ul fiind gandit ca un interceptor si avand nevoie de ceva operatii in plus pentru a putea prelua eficient rolul Tornado.

Asta, la capitolul prime impresii. Prim Ministrul si-a cam dat seama ca e posibil sa fi dat cu barda prea adanc si sa fi lasat Marea Britanie cu un deficit serios in capacitatea de reactie. Prin urmare, prima masura luata a fost sa inghete taierile pe anul asta. Pe termen lung, amanarea este vazuta ca o solutie viabila dar se pare ca i-au in calcul si renuntarea la unele dintre masuri, in special cele ce privesc avioanele Tornado, avioanele de supravghere Nimrod si fregatele pregatite pentru esafodaj, sau cel putin o parte dintre ele.

Procesul nu este unul simplu si teoretic, politica de buget a fost deja aprobata astfel ca va urma un dans pe sarma si o jonglerie cu armele ce ar urma sa fie trase pe dreapta. Cert este ca Ark Royal, portavionul nava amiral nu se mai intoarce de la fiare vechi si nici legendarul Harrier, mai ales ca pentru portavionul Queen Elisabeth taman s-a livrat unul dintre motoare si e in grafic.

Cu opinia publica stimulata de mandria britanica ce tresalta cu ochii pe avioanele ce survoleaza Libia si pe faptul ca Royal Navy a tras cot la cot Tomahawk-uri cu americanii, eclipsandu-i pe frencezi cu tot cu portavionul lor lenes, ministrelii britanici responsabili admit ca politica de reducere a fost gandita de la inceput sa fie flexibila. Ca de obicei a fost nevoie de o suprasolicitare a capacitatilor deloc unice ale britanicilor angajati in plus si in Afganistan, la dreapta acelorasi yankei.

Cu o mana in portofel si cu alta pe pusculita, englezii spera totusi sa se mai ajute si din vanzari, Typhoon-ul fiind pricipala arma de export care ar urma sa aduca lirele inapoi in cont. Ramane de vazut daca nu vor pica in aceeasi capcana ca si predecesorii ce au cheltuit fara grija pentru aparare fara a sti exact daca vor avea bani cand ajung la casa.

Sursa: The Telegraph


Largs Bay LSD

Dupa ce si-au scos portavioanele la mezat apoi la vanzare, englezii vand tot ce considera ei ca surplus, adica tot ce nu mai pot tine in garaj. In criza acuta de bani, Royal Navy a scos la produs nava din clasa Bay- Largs.

Largs Bay a gasit repede un cumparator si anume mariana australiana care mai are de asteptat pana ain 2014 prima nava din clasa Canberra.

Largs Bay este un LSD dat in folosinta in 2006. Poate opera 2 elicoptere de mare tonaj si transporta 150 de vehicule usoare si 350 de soldati cu echipament complet. Practic, marina australiana si-ar dubla astfel capacitatea de transport a intregii flote iar pretul este o bagatela: 65 milioane de euro.

Sursa: Defense aerospace


HMS Ass-tute

Recent, ministrul apararii din Marea Britanie a declasificat partial un raport intern privind reactoarele de pe submarinele nucleare operate de Royal Navy. Situatia e cam albastra, concluzia fiind ca in momentul de fata, submarinele in cauza, chiar si noile vase din clasa Astute, sunt vulnerabile in fata unor defectiuni care le-ar putea afecta reactoarele din cauza nerespectarii unor prevederi de siguranta.

Raportul precizeaza faptul ca aceste carente de securitate au intarziat proiectele Trident si Astute, adaugand cheltuieli uriase la costurile stabilite pentru programe.

Autorul raportului, Comandorul Andrew McFarlane, s-a retras din functia organismului de reglementare a sigurantei nucleare din minister in 2009.

In prezent Royal Navy opereaza 11 submarine cu propulsie nucleara, incluzand aici 6 nave din clasa Trafalgar, 4 din clasa Vanguard si HMS Astute. Un alt submarin din clasa Astute ar urma sa devina operational in curand, aceasta clasa urmand sa cuprinda 7 nave in total.

Programul Astute a costat pana acum 10 miliarde de lire. In plus, HMS Astute, primul exemplar, a trecut prin mai multe evenimente jenante. Ba a esuat pe un banc de nisip, ba a fost pocnit de una dintre navele trimise sa-l ajute, ba s-a umplut de rahat la propriu din cauza sistemului de canalizare.

In prezent, britanicii inca se mai gandesc la tipul de reactor ce urmeaza sa fie amplasat pe submarinele ce vor inlocui navele clasa Vanguard.

Sursa: The Guardian


AgustaWestland a primit un miliard de lire sterline din contractul de colaborare cu ministerul apararii britanic pentru 70 de elicoptere Lynx Wildcat. Varianta comandanta ar urma sa inlocuisca actualul Lynx, configuratii AH7 si AH9 din dotare.

Englezii au comandat 34 de aparate configurate pentru recunoasterea in forta si 28 de aparata navale de patrulare si lupta. Ambele variante presupun o baza comuna astfel incat elicopterele sa poata fi transferate putand fi reconfigurate foarte rapid.

Wildcat-ul va pastra atuurile Lynx-ului in ceea ce priveste manevrabilitatea si viteza, imbunatatirile fiind operate mai ales la capitolul avionica, echipamente de bord si armamament.

Elicopterul va avea o masa totala de 5790 kg (maxima 6250 kg) si va dispune de doua motoare LHTEC CTS800-4N de 1015 kW.

Lynx Wildcat ar urma sa devina operational pana in 2015.

Sursa: Defense industry daily


HMS Bulwark, in caz de argentinieni, spargeti geamul

Dupa 11 luni in care a fost tras pe dreapta pentru ceva upgrade-uri, nava de asalt HMS Bulwark, noua nava amiral a Royal Navy a luat-o usor usor din baza HM Naval Base Devonport, Plymouth.

In criza de nave purtatoare de aviatie, HMS Bulwark a primit ceva modificari pentru a compensa, plus ceva modificari la capitolul interoperabilitate cu celalte componente ale Royal Navy si o propulsie imbunatatita (i-au schimbat uleiul si i-au pus antigel).

Numai ca Royal Navy s-a cam obisnuit cu vestile rele in ultima vreme. Dupa ce au pus-o de un parteneriat nefiresc cu aliatii francezi (Charles de Gaulle sa fie miza?), englezii se vad refuzati intr-o noua enterpriza comuna cu un alt aliat. Canada nu vrea sa faca nave la comun cu ei. Asadar programul Combat Ship care ar fi trebuit sa ofere un inlocuitor pentru fregatele batrane ale Royal Navy, s-a dus pe apa sambetei.

Sursa: Militarium